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애착, 도대체 무엇이며 왜 배워야 하는가?

● 애착이란?

우리에게는 부모님이나 친구, 연인처럼 내가 아끼고 사랑하는 '애착대상'과의 관계를 만들고 유지하는 일만을 담당하는
생물학적 메커니즘이 따로 존재합니다.


내 낭만적인 사랑의 감정이 생물학적 메커니즘에 따라 좌우된다니?

믿기 싫고 충격적이시죠.

하지만 실제로 우리 뇌의 변연계가 그 역할을 담당하면서,

애착 대상이 안전한지, 나에게 관심을 기울이고 있는지를 살피고 조절하고 있습니다.


이 기능은 인류가 출혀한 이래로 사라진 적이 없습니다.
왜냐하면 그만큼 우리의 생존에 중요하기 때문입니다.
선사시대에 자신을 보호해줄 무리에 속하지 못하고 독립적으로 생활했던 사람은 맹수 등 각종 위협에 노출되었을 때

먹잇감이 되거나 희생자가 되기 쉬웠습니다.
반면, 자신을 보호해줄 수 있고 소중히 여기는 사람들과 무리를 지어 살았던 사람은 대체적으로 생존가능성이 높았습니다.

자연스럽게 인간은 애착체계를 통해 애정과 안정을 원하고, 그것을 얻을 수 있도록 진화해왔습니다.


그런데 또 하나, 재밌는 점은
진화에서 가장 중요한 부분 중 하나인, '생물은 각자 다른 유전자를 가지고 있다'는 것입니다.
이런 관점에서 본다면, 애착도 다양한 유형이 있겠죠?

그리고 가장 대표적인 세 유형이 안정형, 불안형, 회피형입니다.



● 애착, 왜 알아야 하는가?

애착이 무엇인지는 알겠는데, 이걸 왜 굳이 배워야 할까요?
어차피 자연스러운 것이라면 그냥 살아도 되는 것 아닐까요?
여러분은 이것을 모른채 지내왔기 때문에 힘든 연애를 반복해 오셨습니다.
그리고 안타깝게도 여전히 많은 사람들이 애착 개념을 모른채 살고 있습니다.

애착은 이런 이유로 배워야 합니다.

1. 나와 상대의 애착유형을 알면, 나와 상대가 왜 그런 말과 행동을 하는지 이해할 수 있다.
- 그동안 여러분의 생각, 감정, 행동은 떄로 여러분 스스로도 이해할 수 없는 경우도 있었을 것입니다.
다른 사람들은 비정상이라고 치부해버린 적도 있었을 것입니다.
하지만 애착을 알면 나와 그 사람의 말과 행동, 그 안에 내포된 의도와 감정이 이해됩니다.

2. 따라서 쓸데없는 감정소모, 시간낭비를 하지 않을 수 있습니다.
- 애착을 알게 되면, 여러분은 내가 최대한 만나선 안되는 상대를 알 수 있습니다.
맞지 않는 파트너는 서로에게 쓸데없는 감정소모와 시간낭비, 그리고 마음의 생채기를 남기게 됩니다.
그래서 깊은 관계가 시작되기 전에 나와 상대의 애착유형을 반드시 알아야 합니다.

3. 애착은 내 자식에게도 되물림됩니다.
- 가장 사랑하고 가까이 여기는 대상에게 만들어지는 것이 애착입니다.
언젠가는 내 아이가 여러분의 애착 대상이 되겠죠?
내 아이에게 내가 사랑을 주는 방식을, 자연스럽게 아이는 그대로 학습하게 됩니다.
따뜻하고 안정적인 관계를 만드는 방식을 알려줄지,
늘 불안하고 조바심나는 관계를 만드는 방식을 알려줄지,
자신과 상대 모두 외롭게 만드는 관계를 만드는 방식을 알려줄지는 여러분에게 달려있습니다.

4. 애착은 일과 성취 수준을 가르기도 합니다.
- 인간은 일단 기본적인 욕구가 충족되어야 다른 곳에 온전히 집중할 수 있습니다.
그리고 그 기본적인 욕구 중 하나가 사랑에 대한 욕구입니다.
애착체계가 안정되면 애착대상과 그 관계를 끊임없이 생각하는 것에서 벗어나 일과 성취, 혹은 취미생활에 집중할 수 있습니다.
파트너와 제대로 감정적으로 의존할수록 오히려 나는 더 독립적이고 용기있는 사람이 된다는 것이죠.
심리학에서는 이것을 '의존역설'이라고 부릅니다.

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